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癌症小常識
癌症小常識

任益民


「癌」之為物  
   癌症是最近幾十年以來,台灣地區最厲害的殺手,每年有許多人因為患了這個疾病而死亡。首先我們先來看看「癌」這個字,究竟應該怎麼讀。如果查字典,我們會發現注音是「ㄧㄢˊ」,也就是應該唸成「炎」。但是一般口語交談,則普遍唸成有如「捱」字的「ㄞˊ」。至於為什麼會有這種差異,一時已不容易追究。我自己認為,由於唸「ㄧㄢˊ」容易與發炎的「炎」搞混,而且發成「ㄞˊ」字已經普遍為人接受,平時還是唸「ㄞˊ」的好。 作者認為,「癌」並不是最恰當的名詞,因為會與癌症分類中的「癌」字混淆,原因請看下一段。最適當的名詞應是「惡性腫瘤」。
癌症是什麼? 
   為了一般大眾的習慣,本文仍用「癌」來代表所有的惡性腫瘤。
  癌症到底是一種什麼病呢?「癌」通常看起來有如一團肉塊,但也有的是長成一片的,或是凹陷潰瘍的一處傷口。另有少數癌症如血癌,癌細胞分佈在骨髓與血液中,並不形成一個具體可見的腫塊。人體身上的器官,除了少數例外如眼球裡的水晶體、指甲,都有可能長出它來,但是有些器官特別容易發生,比如肝、乳房、肺、胃、大腸等。
   「癌」又是從那裡來的呢?身體由多種細胞所組成,每種細胞具有特殊功能,如肝細胞具儲存肝醣、解毒的功能,神經元細胞具神經傳導功能等。正常情況時,細胞生長分裂形成新的細胞並分化成為具其母細胞所具有的特殊功能,補充死亡的細胞,即細胞數目維持恆定的狀態。當細胞的生長失去控制,產生太多且缺乏正常細胞的分化現象時,所形成的多餘細胞稱之為腫瘤。腫瘤可以是良性或惡性,惡性腫瘤便是癌症。換句話說,癌是一種由人體自己身上的細胞轉變而來的惡性細胞,有如一群變壞了的小孩,再也不聽從管教,隨便到處亂遊蕩、破壞社會秩序。癌細胞也會不聽主人指揮,應該停止生長了它卻繼續生長,不應該到處亂跑的卻四處轉移。 
癌症是如何產生的?
  癌症究竟如何產生,其精確過程仍未完全為人所知,但已知因素極多且複雜, 歸納其發生過程可分為初始(initiation)、促進(promotion)、變形(transformation)三個階段。 其間又牽涉腫瘤基因(oncogene)與抑癌基因(suppressor gene)。專家估計,要發生癌病,一般須有腫瘤基因3-5個與抑癌基因數個,同時發生異常才能形成癌症,因此可以說要發生癌症也不是簡單的事。   
癌症的診斷與分類   
  病理診斷是癌症診斷的依據,嚴格說來,沒有病理証明,癌症的診斷即無法成立。 但是有些情況之下,從臨床x光、驗血等表現上已有十足把握是癌症, 加上切片取得不易取得或病人拒絕切片,也可以在缺乏病理證據的情況之下做出癌症的診斷, 一般認為是可以接受的。在台灣,肝癌的診斷就有很大比例(超過80%)是臨床診斷而非病理診斷。癌症可依據其發生位置,及顯微鏡下所見,癌細胞與其源生細胞的型態差異大小、排列整齊與否、細胞核與細胞質的比率、正行有絲分裂的細胞多寡、是否大小不一、某些細胞合成產物的有無等,分成:   
1.皮癌:
  英文carcinoma。源生胚胎時期的上胚層或內胚層細胞,絕大多數癌症屬此類, 如肝癌、肺癌、胃癌、乳癌、子宮頸癌、大腸癌、食道癌、口腔癌、等常見癌病。
2.肉瘤:
  英文sarcoma。源生自中胚層細胞,較上述「癌」少見。屬此類的,如骨癌(osteosarcoma)、伊文式肉瘤(Ewing’s sarcoma)、軟骨肉瘤(chondrosarcoma)、橫紋肌肉瘤(rhabdomyomarcoma)、平滑肌肉瘤(leiomyosarcoma)、脂肪肉瘤(liposarcoma)、纖微肉瘤(fibrosarcoma)、 血管肉瘤(hemangiosarcoma)、血管肉瘤(angiosarcoma,沒錯,中文與 hemangiosarcoma一樣)、血管外皮細胞瘤(hemangiopericytoma,名字看似無辜,可是不折不扣的惡性腫瘤)、惡性神經鞘瘤(malignant schwannoma)等。   
3.淋巴造血系統惡性腫瘤:
  這類腫瘤源自骨髓內之造血系統與淋巴組織,包括急性與慢性血癌(leukaemia)、非何杰金式淋巴癌(non-Hodgkin’s lymphoma)、何杰金式淋巴癌(Hodgkin’s disease)、多發性骨髓瘤(multiple myeloma)
4.中樞神經惡性腫瘤:
  常見者有退行性星狀細胞瘤,神經膠質母細胞瘤等。   
5.其它癌病常識:
   癌病是不會傳染的,所以可以放心的跟病人一起吃飯、生活起居,一點都不用擔心。有人以為癌病沒有辦法治癒,這是一個錯誤的想法,事實上有許多癌症病人是可以治好的。但是最好治療癌症的方法,就是預防它發生。預防的方法,一般認為,要飲食均衡、不偏食,多吃蔬菜水果、少吃動物性的油,再作適量的運動,並且常常保持心情愉快。一個最有效的防癌方法,就是不要抽煙、不吃檳榔。抽煙除與肺癌有關,與食道癌、口腔癌、膀胱癌等均有關連。飲酒過量則與部份肝癌有關。
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更新時間:2022/8/9 上午 09:33:57

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